MATA DO BUSSACO: ainda a memória de Francisco António natural do Cerquedo - PENACOVA ACTUAL
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15 de setembro de 2015

MATA DO BUSSACO: ainda a memória de Francisco António natural do Cerquedo



Como se recordarão, falámos há poucos dias de Francisco António, o "servente do mosteiro que sobreviveu para lá do fim". 
Para lá do fim... da Batalha, é verdade. Mas falta saber a que outro fim  se referiria o autor da obra “Bussaco: a Batalha e o Convento”.
Sobrevivente aos acontecimentos daqueles dias, Francisco teria doze anos e tinha a missão de tomar conta da despensa e da adega. As hortas, as vinhas, o milho, os feijões, não precisavam de guarda. Tudo fora devastado.
No dia um de Outubro, manhã cedo, chegam alguns franceses à Vacariça e ao meio dia há um pequeno grupo que ainda procura o armazém de víveres dos ingleses na cerca do Convento. No dia seguinte, outro grupo de franceses voltou a aparecer. Mas, depois disso, mais nenhum marcou presença por lá, a não ser algum ferido (entre muitos) em tratamento na Capela das Almas. Espalhado entre Avelãs, Famalicão, Mealhada, Casal Comba, Carquejo e Botão, Massena acabava de contornar a serra por Boialvo e estabelecer o seu quartel general na Mealhada ao mesmo tempo que Coimbra acaba por ser saqueada...
A vida continuou no Convento mas com grandes dificuldades. Os estragos foram muitos e a abertura da mata permitiu o acesso a pessoas estranhas à vida do Cenóbio até que chegou o ano de 1834 e foram extintas as Ordens Religiosas, passando os bens das mesmas para as mãos do Estado.  A Cerca só por milagre não foi vendida a terceiros passado pouco tempo, porque dois ou três frades e Francisco António resolveram ficar até ao fim. Sabe-se que ainda em 1864  Francisco era sacristão, cicerone e guardião da Mata. O seu zelo terá mesmo sido reconhecido em escritos da época.
Francisco António, natural do Cerquedo, “O primeiro leigo conhecido que amou o Bussaco desinteressadamente”... mesmo para lá do fim...da Batalha...e do Convento.

David Almeida
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Notas
1. Antigo convento dos Carmelitas Descalços [imagem recolhida em bussaco.blogs.sapo.pt]
2.Há que referir mais uma vez que estes nossos textos são baseados, por vezes usando as suas palavras, no livro de Francisco Ferraz Silva

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