SAÚDE - Universidade de Coimbra vai pedir patente de novo meio de diagnóstico de cancro - PENACOVA ACTUAL

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21 de outubro de 2015

SAÚDE - Universidade de Coimbra vai pedir patente de novo meio de diagnóstico de cancro


O ICNAS da UC e a multinacional norte-americana Ion Beam Applications (IBA) -- "líder mundial no fabrico de ciclotrões" -- acabam de "submeter conjuntamente o pedido de patente internacional para um novo processo de produção de Gálio-68", anunciou aquela Universidade, numa nota hoje divulgada.
O novo processo de produção de Gálio-68, que é um "isótopo fundamental no diagnóstico do cancro", garante "maior rendimento e tem um custo dez vezes inferior" ao método adotado atualmente.
A invenção é dos investigadores do ICNAS Antero Abrunhosa, Francisco Alves e Vítor Alves, que, "ao longo dos últimos dois anos, desenvolveram um processo inovador de produção de isótopos para marcação de moléculas utilizadas em tomografia de emissão de positrões (PET), essenciais para o diagnóstico e estadiamento de doenças oncológicas", afirma a UC.
O método formulado pelos investigadores de Coimbra tem impacto significativo na realização de exames de PET para o diagnóstico de cancro porque "garante maior rendimento e tem um custo dez vezes inferior ao atual, tornando assim o exame acessível a um maior número de doentes e promovendo o uso generalizado deste tipo de exame para o diagnóstico de tumores", sublinham os investigadores, citados pela UC mesma nota.
"Esta redução de custos terá também, sem dúvida, um impacto positivo no sistema nacional de saúde", pois o "método disponível no mercado é complexo e dispendioso", salientam Antero Abrunhosa, Francisco Alves e Vítor Alves.
Os três especialistas destacam ainda a importância da transferência de tecnologia da Universidade para as empresas, com benefícios sociais e económicos, porque "a IBA vai comercializar em todo o mundo as soluções criadas a partir desta patente".
A solução desenvolvida no ICNAS terá "uma escala global", acreditam os investigadores.
No âmbito desta parceria, a IBA e a Universidade de Coimbra estabeleceram um protocolo de cooperação, assumindo a empresa "o financiamento de plano de doutoramento de quatro anos para continuar a pesquisa de soluções inovadoras para o diagnóstico e tratamento de doenças oncológicas", acrescenta a UC.
O acordo vai ser formalizado na quinta-feira, às 12:30, na Sala do Senado da UC, pelo reitor João Gabriel Silva e pelo diretor do ICNAS, Miguel Castelo Branco, e pelo vice-presidente da IBA, Bruno Scutnaire.
O ICNAS é uma unidade de investigação da UC dedicada à "investigação básica e clínica na área da imagem médica e à produção de radiofármacos utilizados no diagnóstico PET em oncologia, cardiologia e doenças neurodegenerativas".
Cristina Pinto