JOGOS PARALIMPÍCOS - Equipa portuguesa de boccia consegue bronze e António Marques torna-se recordista de medalhas paralímpicas



O atleta da Associação de Paralisia Cerebral de Coimbra (APCC) António Marques e os seus colegas da Equipa BC1/BC2 de Portugal em boccia conquistaram hoje a medalha de bronze nos Jogos Paralímpicos, que se estão a disputar no Rio de Janeiro. Para chegar ao pódio, Portugal teve de derrotar a equipa da Argentina (6-2), num jogo disputado esta tarde.

Foi o final de um percurso em que, depois de conseguido o apuramento na fase de grupos, os jogadores portugueses afastaram os anfitriões do Brasil nos quartos-de-final, falhando o acesso à final numa partida contra uma muito forte Seleção japonesa. Além de Marques, integraram a Equipa BC1/BC2 Abílio Valente, Cristina Gonçalves e Fernando Ferreira.

Esta é a sétima medalha em Jogos Paralímpicos alcançada por António Marques na modalidade de boccia e a oitava no total da sua carreira. Com mais esta conquista, torna-se no atleta mundial de boccia com mais medalhas paralímpicas: duas de ouro, três de prata e duas de bronze, a que se junta uma medalha de bronze no atletismo (lançamento de precisão).

António Marques, natural da localidade de Aveleira, concelho de Penacova, que é o praticante que há mais tempo compete em provas internacionais de boccia em todo o mundo, vai agora competir no torneio individual da categoria BC1, com a sua primeira partida a realizar-se amanhã, pelas 17H30, contra um atleta chinês.

Oliveirinha (como é conhecido na comunidade do boccia) está a disputar os seus sétimos Jogos Paralímpicos: Seul 1988, Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sydney 2000, Atenas 2004, Pequim 2008 e agora Rio de Janeiro 2016. A acompanhá-lo está o seu treinador de décadas, Emílio Conceição, também ele um ‘veterano’ das grandes competições internacionais: está na sua sexta paralimpíada.

Para a APCC, os Jogos Paralímpicos do Rio são o culminar de um grande ano desportivo, em que três atletas representaram Portugal em grandes competições continentais de três modalidades diferentes: além de António Marques nos Jogos Paralímpicos e no Campeonato do Mundo, José Costa participou no Campeonato da Europa de Natação Adaptada e Sandra Semedo na Taça do Mundo de Tricicleta.

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